Le festività dell’antica Roma: come si celebravano le ricorrenze?

Le festività dell'antica RomaLe festività dell’antica Roma. Oggi pensiamo al Capodanno 2021, ma una volta nella Città Eterna si onorava Giano. Dio del cambiamento e dei nuovi inizi. Ecco quali festività romane sono state sostituite dalla cultura cristiana e occidentale. 

Le Feriae erano le antiche festività romane. Durante le quali gli dei venivano onorati e tutti gli affari, specialmente le cause legali, venivano sospesi. Le feriae erano di due tipi. Feriae privatae e feriae publicae. La feriae privatae, solitamente celebrata solo da famiglie o individui, commemorava un evento di importanza personale o ancestrale. In questo gruppo erano incluse le feriae denicales, ovvero dieci giorni di lutto osservati da una famiglia dopo la morte di uno dei suoi membri.

Le festività osservate da tutti i romani, le feriae publicae, erano di tre diversi tipi: feriae stativae, tenute annualmente in una data fissa; feriae conceptiva. Feste mobili celebrate annualmente nei giorni designati da sacerdoti o magistrati; e feriae imperativae, detenute al comando ufficiale durante le emergenze estreme e dopo grandi vittorie. 

Le feriae pubblicae

Tutte le feriae publicae si osservavano generalmente mediante preghiere, sacrifici e visite ai templi. Inoltre, le feriae stativae e le feriae conceptivae di solito includevano le feste. Dopo il riconoscimento ufficiale del cristianesimo, le festività cristiane sostituirono il vecchio sistema delle feriae.

Per dirne una, le attuali festività natalizie, durante le quali i cristiani celebrano la nascita del Signore e Salvatore Gesù Cristo. Mentre tutto il resto del mondo celebra invece la pace e l’armonia rappresentate da un anziano pancione con la barba bianca che porta doni ai bambini entrando nelle loro case attraverso i camini. Hanno origine da una ricorrenza tradizionale degli antichi romani pagani, i Saturnalia. 

Come i romani celebravano le loro feste: banchetti e sacrifici agli dei

Alle persone veniva permesso giocare d’azzardo in pubblico e tirare i tappi nell’acqua ghiacciata. L’autore Aulus Gellius ha notato che, da studente. Lui ei suoi amici giocavano a giochi a quiz.

Le corse delle bighe rappresentavano anche una componente importante dei Saturnali e delle festività associate al dio del sole in quel periodo. Entro la fine del IV secolo d.C. potevano esserci fino a 36 gare al giorno.

Diciamo che a Natale oggi il mondo intero si spegne la stessa cosa successe durante i Saturnali. A volte c’erano complotti per rovesciare il governo. Perché la gente era distratta. Il famoso cospiratore Catalina aveva progettato di uccidere il Senato e di dare fuoco alla città durante le vacanze. Ma il suo piano fu scoperto e fermato da Cicerone nel 63 a.C.

Le festività dell’antica Roma: Come si svolgevano i Saturnali

I Saturnali furono descritti dal poeta del I secolo dC Gaio Valerio Catullo come “i tempi migliori”. Era sicuramente la festa più apprezzata del calendario romano. 

Da dove provengono i Saturnali? È stato il risultato della fusione di tre feste invernali nel corso dei secoli. Questi includevano il giorno di Saturno. Il dio dei semi e della semina che era lo stesso Saturnalia. Le date per i Saturnalia sono leggermente cambiate nel tempo, ma originariamente si tenevano il 17 dicembre.

Durante l’anno romano erano tantissimi i giorni che erano stati scelti per celebrare delle feste religiose e il numero durante i secoli aumentò in maniera vertiginosa. In alcuni periodi le feste erano di numero superiore  e la cosa particolare è che erano tutte collegate tra di loro.

I rituali legati alle feste

I tanti rituali legati a queste feste riguardavano tanti argomenti quali guerra, agricoltura, fecondità e tanto altro. La durata delle celebrazioni non era fissa e rigida e poteva andare da uno a più giorni. In base alla divinità onorata erano previste cose diverse quali processioni, banchetti, spettacoli e rappresentazioni teatrali o sacrifici di animali.

Durante le festività dell’antica Roma. le divinità venivano celebrate in mesi diversi e in base al loro nome. Per esempio il primo mese del calendario romano arcaico era marzo, dedicato al dio della guerra e dell’agricoltura Marte.

Invece ad aprile  le feste e le celebrazioni erano legate al culto di Venere, all’agricoltura e alla fecondità della natura e della donna e così via.  Ricordiamo infine che nel vario ciclo delle feste religiose romane trovano molto  spazio. Tanti culti,  che  erano dedicati ad altrettante divinità, indigene e mutuate dal pantheon greco, e riti connessi con le memorie di eventi notevoli delle origini della città.